Afscheid van Peter R. de Vries

“Groots, en toch intiem”

interview


Heel Nederland was afgelopen zomer aangeslagen door de dood van Peter R. de Vries. Zijn wens vooraf: iedereen die afscheid van hem wilde nemen, moest dat kunnen doen. “Ondanks de grootte is er toch iets heel persoonlijks neergezet.”

Op 22 juli was de uitvaart van Peter R. de Vries in theater Carré. Een mooi en waardig afscheid, waarbij de mensen hem in de eerste plaats als méns zagen, en niet als misdaadverslaggever. Zijn kinderen en andere naasten zijn dan ook dankbaar voor de mooie uitvaart. Hoewel er vijf- ­à zeshonderd bezoekers waren, leek het afscheid toch intiem en heerste er een warme serene sfeer. “Zijn wens was dat iedereen die afscheid van hem wilde nemen dat moest kunnen doen. Ongelooflijk dat er in een week tijd geregeld kon worden dat eerst het Nederlandse volk afscheid kon nemen en op de uitvaart zelf iedereen die hem goed heeft gekend. Zo maakten we de wensen die hij ons naliet waar. En in dat grootse afscheid is er toch iets heel persoonlijks neergezet.”

Witte kist

Hans Bleijerveld, directeur van Team Bijzondere Uitvaarten van Monuta, vertelt: “Zo’n grote en bijzondere uitvaart organiseren is natuurlijk een behoorlijke uitdaging. Mijn taak was het om structuur en rust te brengen in de ideeën die er lagen, zodat alle neuzen dezelfde kant op stonden. Bovendien moesten we extra aandacht hebben voor coronamaatregelen en de openbare orde en veiligheid. Een projectgroep van zo’n vijftig tot zestig man – onder andere vanuit de Gemeente Amsterdam, RTL, Carré, de politie en de GGD – hield zich ermee bezig. De grootste uitdaging was om het in de korte tijd allemaal te redden.”

“Peter had zijn wensen vooraf kenbaar gemaakt in een brief”

Bloemen

Aan de familie adviseerde Hans Bleijerveld om de dienst niet langer dan twee uur te laten duren. Uiteindelijk bestond deze uit zes muziekstukken en verschillende sprekers. De bijzondere sfeer kwam ook doordat de uitvaart in theater Carré kon plaatsvinden. “De zaal was prachtig ingericht”, aldus de nabestaanden. “De witte kist schitterde in het donker als middel­punt. De bloemen waren zo neergezet dat er op dat grote podium toch een intieme sfeer heerste.”

Het was jammer dat de familie vanwege de veiligheid en door de maatregelen rond corona na de dienst niet met bezoekers kon napraten. Aan de andere kant was het hartverwarmend hoe Nederland reageerde. “We kregen duizenden kaarten, knuffels, sieraden, T-shirts, schilderijen. Ontzettend mooi, dat gaf echt troost."

Wat ook hielp was het feit dat Peter zijn wensen van tevoren kenbaar had gemaakt in een brief aan zijn familie. “Een mooier en persoonlijker afscheid had het niet kunnen zijn. Al had hij vast zelf nog wel een paar puntjes van aandacht gehad, zo was hij nou eenmaal.”